A raiz de la solicitud de las autoridades espanolas de 28 de julio de 2011, la Comision Europea ha aceptado la solicitud efectuada por Espana de restringir el acceso de los trabajadores rumanos a su mercado laboral hasta el 31 de diciembre de 2012 debido a perturbaciones graves de su mercado laboral, informa la Comision a traves de un comunicado. Espana se ha visto afectada con mucha gravedad por la crisis.

El descenso sin precedentes del PIB (- 3,9% entre 2008 y 2010) ha dado lugar a la tasa de desempleo mas elevada de la UE, mas de un 20 % desde mayo de 2010. El incremento continuo de los residentes rumanos en Espana y su elevado desempleo han afectado a la capacidad de Espana para absorber nuevas llegadas de trabajadores.

Laszlo Andor, Comisario Europeo responsable de Empleo, Asuntos Sociales e Inclusion, insiste en lo siguiente: „Esta decision se ha tomado debido a la peculiar situacion del empleo en Espana. En principio, estoy convencido de que restringir la libre circulacion de trabajadores en Europa no es la respuesta a un desempleo elevado. Mas bien hay que centrarse en la creacion de nuevas oportunidades de empleo. Desde el inicio, Espana ha practicado siempre una politica muy abierta a los trabajadores procedentes de otros paises, incluidos los nuevos Estados miembros, que la Comision siempre ha acogido con satisfaccion. Sin embargo, la Comision comprende que, en esta coyuntura concreta, debido a la grave situacion del empleo y a un entorno financiero muy complejo, las autoridades espanolas deseen dar un paso atras con respecto a la plena libertad de circulacion. La peticion espanola esta respaldada con pruebas objetivas y el Tratado de Adhesion permite el restablecimiento temporal de las medidas restrictivas en tales casos. Incluso aplicando estos cambios, Espana sigue estando mas abierta a los trabajadores de los nuevos Estados miembros que otros Estados miembros. Sin embargo, espero que esta medida tenga una duracion lo mas limitada posible y que siga prevaleciendo una actitud positiva general con respecto a la libre circulacion en Europa. Sigo animando a Espana a que reforme su mercado laboral y mejore las oportunidades de empleo para los jovenes, y tambien invito a que se realicen mas esfuerzos por aumentar  las oportunidades de empleo en Rumania. Ambos paises necesitan utilizar mejor los Fondos Estructurales de la UE para crear empleo con mas vigor. Esto es lo que se necesita para marcar una diferencia a largo plazo en la situacion del empleo„.

En la decision de hoy, la Comision Europea autoriza a Espana a aplicar temporalmente restricciones al acceso de los rumanos a su mercado de trabajo hasta el 31 de diciembre de 2012. Estas restricciones se aplicaran a las actividades de todos los sectores y todas las regiones. Sin embargo, no afectara a los nacionales rumanos que ya esten activos en el mercado laboral espanol.

La Comision Europea autoriza estas limitaciones temporales a la vista de la situacion economica actual de Espana. El pais se enfrenta a graves perturbaciones del mercado laboral, que se caracterizan por la tasa de desempleo mas elevada de la UE (el 21 % en junio de 2011, frente al 9,4 % de media en la UE y el 9,9 % en la zona del euro), y una lenta recuperacion economica (solo un 0,3 % de crecimiento del PIB en el primer trimestre de 2011 en comparacion con el trimestre anterior, frente a un 0,8 % en la UE y la zona del euro).  

Por otra parte, el analisis de la Comision ha establecido que los nacionales rumanos que viven en Espana se ven muy afectados por el desempleo, ya que el 30 % de ellos estan desempleados. 191 400 trabajadores rumanos en Espana estaban desempleados en el primer trimestre de 2011, esto es, la segunda cifra mas elevada despues de los nacionales espanoles. Esta cifra era solamente de 80 100 tres anos antes. En el mismo periodo, el numero de rumanos empleados bajo casi un 24 %. A pesar de que en los ultimos anos se ha reducido el numero de nacionales rumanos que vienen a trabajar en Espana, debido probablemente a la recesion economica, sigue llegando un gran numero de ellos. El numero de nacionales rumanos que residen habitualmente en Espana ha aumentado, pasando de 338 000 el 1 de enero de 2006 a mas de 823 000 el 1 de enero de 2010.


Como Espana ya habia abierto su mercado laboral a todos los ciudadanos de la UE, cualquier restriccion de la libre circulacion de trabajadores constituye una excepcion y solo puede ser temporal. La Comision Europea seguira de cerca la situacion en Espana y podra modificar o revocar la decision en cualquier momento que considere oportuno.

En general, la libre circulacion de trabajadores ha tenido un impacto economico positivo a escala europea y ha producido crecimiento economico en los paises receptores. Las estimaciones recientes muestran que el impacto a largo plazo de los flujos de poblacion entre 2004 y 2009 en el PIB de la EU-15 fue de un 0,9 % adicional.

Ahora, la Comision Europea informara al Consejo de su decision y cualquier Estado miembro podra solicitar al Consejo que modifique o anule la decision de la Comision de suspender la aplicacion de la legislacion de la UE en el plazo de dos semanas laborables.  

El Acta de Adhesion de Rumania a la Union Europea de 2005 establece medidas transitorias relativas a la libre circulacion de personas. Esto implica que la libre circulacion de trabajadores podra aplazarse por un periodo maximo de siete anos (hasta el 31 de diciembre de 2013). Este periodo se divide en tres fases diferentes (‘dos mas tres mas dos’ anos). La actual segunda fase se inicio el 1 de enero de 2009 y expirara el 31 de diciembre de 2011. 
Espana ya liberalizo el acceso de los trabajadores rumanos y los miembros de sus familias a su mercado laboral al comienzo de la segunda fase, el 1 de enero de 2009. Por consiguiente, Espana solo puede restringir el acceso de los trabajadores procedentes de Rumania acogiendose a la denominada ‘clausula de salvaguardia’. La clausula de salvaguardia ofrece a un Estado miembro la posibilidad de reintroducir restricciones en materia de libre acceso al mercado laboral si experimenta o preve graves perturbaciones del mercado laboral. Espana invoco la ‘clausula de salvaguardia’ en una carta enviada a la Comision Europea el 28 de julio de 2011. Esta es la primera vez que se ha recurrido a la ‘clausula de salvaguardia’ en el ambito de la libre circulacion de trabajadores.